贸易是香港最大的经济环节,所占本地生产总值比重由1980年仅约10%增至现时逾20%,随着本港经济日益开放,贸易的重要性亦显而易见。根据世界银行最新的数字显示,香港商品贸易占本地生产总值比重已由1980年的150%增至逾340%,而全球平均水平则约为50%。

   随着亚洲经济急速发展,尤其中国内地的经济增长更是一日千里,香港的中介地位多少受到影响。整体而言,亚洲供应商在海外销售方面的知识已较以前丰富,当中部分供应商甚至在海外国家设立据点,方便买家直接进行采购。现时,有更多中国内地及亚洲区内其他经济体系成为采购来源地,进一步动摇香港的中介地位。

 

   自1970年代后期起,香港生产商纷纷在外地设立生产设施,尤其是中国内地在实施开放政策后,更成为港商投资设厂的主要地点。在生产活动迁移的大趋势下,很多香港生产商转型为贸易商,他们在港的办事处则转变为负责品质控制、销售、财务及账务、生产管理及物流支援等工作,朝向高增值活动发展,这不但提升了他们本身的竞争力,亦推使香港发展成为区内贸易中心。

 

   本港贸易公司面对中介地位日渐式微及竞争越趋激烈的问题,纷纷改变本身的经营模式以应付当中的挑战。相对于以往纯粹担当中介的角色,不少港商现已重新定位,成为全球供应链的重要一环,负责的工作亦较以往广泛,不再局限于仅仅为买家与供应商穿针引线。

 

   相比10年前,67%受访公司加强了品质控制的工作。更重要的是,有62%受访公司加强了销售及市场推广工作,更有58%提升了本身的产品设计及开发能力。整体而言,香港公司透过将业务焦点由原件制造(OEM)扩展至原创设计制造(ODM)及品牌产品制造(OBM),在价值链上往上爬。

 

   在扩展采购活动的过程中,贸易公司倾向专门化发展,藉此加深对产品系列及供应商的认识,并为客户提供个人化的服务。尽管如此,他们亦会在能力范围内尝试开发相关的新产品。在大多数个案中,本港贸易公司于起步时均集中发展单一行业业务,然后再尝试在其他相关行业拓展业务。

  除了将业务增值外,本港贸易公司亦扩展了采购活动。调查结果显示,本港贸易公司的采购和生产活动平均涉及仅4个国家的36家供应商。尽管本港贸易公司的采购及生产活动大部分仍在广东省进行,但他们亦已着手在中国内地其他地点及亚洲其他地方寻找拓展机会

 

当被问及发展贸易业务可能会遇到甚么困难时,受访蓝海代理注册香港公司www.2012hkcompany.com表示最大困难是竞争剧烈,其次是行业集中化导致的问题、香港逐渐失去中介人的角色、具行业专业知识的人才难求、政策法规改变以及财政限制。

 

现时,海外买家普遍满意本港贸易公司的表现。然而,面对竞争加剧及行业集中化的问题,加上香港的中介地位日渐式微,港商应尽力增强本身的竞争实力,继续在价值链上力争上游,除了发展ODM及OBM业务外,更要增加产品种类。

 

珠江三角洲的经营环境为港商带来更大的挑战,而中国内地和亚洲各地却涌现更多新的生产基地,因此港商更须在这些地区设立生产设施或加强采购网络。鉴于本港贸易公司现时的采购网络仍相当狭窄,他们仍有很大空间进一步扩阔及分散采购来源。总的来说,本港贸易公司唯有优化供应链,以及向海外买家提供更多更好的增值服务,方能在激烈竞争中保持领导地位,巩固香港作为贸易中心的地位。